Enphase: ‘AC-zonnepaneel wordt mainstream’
10 jul

Enphase: ‘AC-zonnepaneel wordt mainstream’

‘Door de snellere installatietijd en besparing op de logistieke kosten worden AC-zonnepanelen met geïntegreerde micro-omvormer mainstream.’ Dit stelt Badri Kothandaraman, sinds ruim een jaar president en chief executive officer van Enphase Energy.

Hij omschrijft Enphase als de Apple van de solar industrie. ‘Ik trof vorig jaar een bedrijf aan dat niet alleen software en hardware van hoge kwaliteit levert, maar zowel de installateur als de eindgebruikers installatie- en gebruiksgemak biedt.’

Brutomarge
Waar de brutomarge van Enphase bij het aantreden van Kothandaraman slechts 13 procent bedroeg, is deze inmiddels aanzienlijk verbeterd. ‘Ik heb het doel gesteld om de brutomarge te verhogen naar 30 procent en tegelijkertijd de kosten te verlagen. In krap 1,5 jaar tijd is dat doel bereikt door de optimalisatie van onze supply chain, het juiste prijsmanagement en de introductie van nieuwe producten.’ Doordat de nieuwe generaties micro-omvormers van Enphase steeds minder componenten bevatten, dragen deze bij aan een efficiëntere inrichting van de supply chain. ‘We blijven innoveren en nieuwe producten introduceren. We zullen onze producten voortdurend differentiëren met het oogmerk van hoge kwaliteit.’

AC-zonnepaneel
Een sprekend voorbeeld is volgens Kothandaraman het AC-zonnepaneel. Deze zonnepanelen met een geïntegreerde micro-omvormer ontwikkelt en verkoopt Enphase inmiddels zo’n 2 jaar in Amerika. Deze technologie is samen met LG en Jinko Solar ontwikkeld. ‘Inmiddels zijn er vele tienduizenden van deze AC-zonnepanelen met onze micro-omvormers verkocht. 25 procent van onze klanten, de installateurs, zijn in de betreffende afzetmarkten overgegaan op de verkoop van AC-zonnepanelen omdat ze deze veel sneller kunnen installeren. De installateurs rapporteren aan ons een besparing van 20 tot 30 procent qua installatietijd en nog eens een besparing van 10 procent qua logistieke kosten. De uitrol van dit type zonnepanelen wordt versneld omdat steeds meer fabrikanten interesse tonen in ons concept. Zo gaan we samen met Waree uit India, Panasonic, Solaria en ook SolarWorld AC-zonnepanelen maken.’

Er is in die visie van Kothandaraman dan ook een grote kans dat AC-zonnepanelen binnen afzienbare tijd mainstream zullen worden. ‘Door de micro-omvormer op de achterzijde van het zonnepaneel te monteren, zijn we erin geslaagd om voor het AC-zonnepaneel 300 componenten te integreren in één chip. Tegelijkertijd blijven we de micro-omvormers voor DC-zonnepanelen optimaliseren en moet iedere nieuwe generatie 10 procent minder onderdelen bevatten. Het aantal componenten blijft dus afnemen, de micro-omvormer wordt daardoor steeds kleiner en zal uiteindelijk volledig opgaan in het zonnepaneel.’

Topje van de ijsberg
En dat is dan ook al zichtbaar bij de IQ8. ‘De IQ8 kan zowel zonder als met elektriciteitsnetwerk functioneren. Dit zorgt ervoor dat zonnepanelen daadwerkelijk offgrid kunnen gaan’, stelt de Enphase-topman. ‘Vooral in landen waar er meerdere uren per dag geen stroom is door black outs, is dat zeer interessant.’
‘Maar de IQ8 is nog maar het topje van de ijsberg waarmee we heel veel nieuwe markten openen’, vervolgt Kothandaraman. ‘Meer en meer veranderen we hierdoor van een fabrikant van micro-omvormers naar een bedrijf dat energiemanagementsystemen verkoopt. Binnen 3 tot 5 jaar bevat iedere verkoop niet alleen zonne-energie, maar ook energieopslag en communicatie…’

Bron: Solar Magazine